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be动词是什么意思(英语be动词是什么意思)

传统语法在介绍动词be的时候都说有两种用法:一是连系动词,连接主语和表语;二是助动词,帮助实义动词完成某些语法功能。而且,这两种用法都有一个共同特点,就是be没有词义。啊,be心里好苦,我怎么就没有词义了呢?我就只能干些辅助的活吗?我这也太没用了,老祖宗把我造出来干吗?be不哭,be挺住,八十多年前就有理解你的中国人呢!

林语堂先生在1940年出版的《开明英语语法》中说:

“第一个而又最重要的方面的区别便是动作和情况的不同。”

“中国学生不断地把这两个方面弄的混淆不清,把动作方面用得多了,其实有些地方应该用情况方面的。例如像You play with fire. 的这种完全不是英文的说话,我们往往可以听得到。这意思乃是指You are playing with fire.的一种情况。”

“因此说凡用助动词to be和to have造成的时制,一定是表明情况而非动作,也未始不可。”

林先生在这里传达了一个重要的观念,就是英语的动词一定要区分动作和状态。在我们汉语中,动词就是描述各种动作,所以中国学生容易按汉语的逻辑去理解和使用英语。拿上面他举的例子来说,本来是要说“你在玩火”,汉语里的“在玩火”强调的是玩火这个动作,所以中国学生就直接用动词play造句了。但You play with fire. 真正的意思其实是“你玩火”,说的是“你玩火”这件事现在或者经常发生,表达不出“正在”这层意思。英语表达“在干什么”,要用现在分词形式,就是在动词原形后加ing后缀,表示动作或事件处于正在进行并且没有结束的状态。“你在玩火”,就得说You are playing with fire.

像这样因为没有理解和掌握英语状态动词的用法和含义而导致的错误比比皆是。比如有的学生会造出I am ate nothing. 或者 It very nice to go to Beijing. 和 A good friend is likes a mirror. 这样不符合英语语法的句子。学习英语,一定要在头脑中形成一种观念,就是在英语的动词中,除了描述动作的动作动词之外,还有一类动词是用来描述状态的。这类动词就以be为代表,可以说be是最重要的用来描述状态的动词,甚至还可以说,be动词是英语入门的一把钥匙。掌握了这把钥匙,很多英语语法的难点就迎刃而解了。

首先,我们必须理解,英语里为什么会有be动词。

我们人类的语言,归根结底就是表达两方面意思:一是某某做什么;二是某某怎么样。某某做什么,谓语很显然就是动作动词。某某怎么样呢?明显不需要动作,我们汉语的处理方式是不用动词,但英语较真儿,每句话必须得有谓语动词,所以他们就创造出be这类的状态动词来做谓语。

be动词能做谓语这一点非常重要。我们都知道英语的简单句有“主谓”、“主谓宾”、“主谓宾宾”、“主谓宾补”和“主谓补”五个基本句型。前面四个跟汉语的语法差别不大,但第五个“主谓补”结构,汉语里没有这种结构的句子,传统语法就用“主系表”来诠释这种句子结构。我们来看下面几句话:

I am a student.

We are in the classroom.

She will be a good teacher.

这三句话里,am、are和be分别能翻译成“是”、“在”和“成为”,因为有对应的汉语意思,相对来说比较好理解,造句的时候也不用特意去考虑它的句子结构,基本不会错。但像He is tall. 这句话,翻译过来就是“他很高”,is在这儿翻译不出来,传统语法就用“系词”来解释它的作用,用来连接主语和表语。这种解释来源于这类动词的英语称谓“link verb”,它可以当作一个概念来概括这类词汇,但在实际应用中,因为没有对应的汉语意思,学生还是容易在造这种“主系表”结构的句子的时候忘记使用be这个谓语动词。像“他很高”这句话,学生就容易写成He tall.

为了避免受汉语思维影响,我们不妨简化对be的理解,它就是动词,能在“主谓补”这种句型里做谓语,谓语动词be后面接的是补语,用来补充说明主语的状态的。He is tall. 就是说他处于高的状态。这种解释与“主系表”比起来更容易理解,还好记忆。更主要的是让学生形成一种意识,就是英语语句中必须有谓语成分,尤其是这种“主谓补”句型更要注意。这样,他们在造上面提到的It very nice to go to Beijing. 这种句子时一下就会意识到缺少谓语动词,进而补上is,形成符合语法的完整的一句话。

这样做还有一个好处,就是能让学生充分理解英语的基本句型中必须有且只有一个动词做谓语,避免他们造出A good friend is likes a mirror. 这种有两个动词但分不清谁是谓语的句子。这句话里有两个动词,is和likes,那就要分辨哪个是谓语,明显是is,那likes就肯定不对,这么一分析就明白这里是它介词的用法,是“像”的意思。搞懂这一点,对学生正确掌握谓语和非谓语动词的用法也非常有益。比如We were told to go home. 这句话里有were、told和go三个动词,既然were是谓语,那其他两个就都是非谓语。这样就会避免错用动词形式。

既然be能做谓语,那么,我们可不可以把它“助动词”的功能也精简掉呢?

传统语法中讲助动词的作用是跟后面的主动词结合在句子中做谓语。实际上,英语里完全可以不用助动词,所谓的助动词,其实都是句子当中的唯一的谓语动词。这个说法更加离经叛道,另文详述,这里呢就先拿be来分析。

a concert next Saturday?

A. There will be B. Will there be C. Is there be D. There are

这是一道初中选择题,不少学生选的答案都是C。为什么这么选,其实不难理解他们的思路:这是疑问句,前面的is是助动词,后面there be句型中的be就用动词原形。大部分中国学生一提到be动词,首先会想到它是助动词,所以他们就会造出I am ate nothing. 这样的句子。单从传统语法中的助动词的语法规则看,这种思路也算没毛病,但人家英语不允许这么用啊。be做“助动词”的时候,后面接的是动词的非谓语形式,不是动词原型。既然后面是非谓语形式,那么真正的谓语就是be,哪里还需要助动词呢?

传统语法讲be动词做助动词时,接现在分词构成进行式;接过去分词构成被动语态;接不定式表示将来。实际呢,这三种非谓语动词形式本身就具有相应的含义,不需要be这个“助动词”的辅助。现在分词表示动作处于正在进行还没结束的状态;过去分词表示动作处于完成或者被动的状态;不定式表示动作处于未发生将要发生的状态。它们都是描述动作所处的状态,而不是动作真实发生,当然也不能像谓语动词一样体现时间,所以它们做不了谓语,我们就叫它们非谓语动词。如果把be动词当成助动词,学生就容易把它们当成谓语动词处理,忽略它们是动词的非谓语形式,更容易忽略它们的含义和作用。

举个例子,我们都知道英语的形容词中有ing形容词和ed形容词,这两类形容词实际上都是由动词加相应的后缀演变来的,因为只有动词能加这两个后缀。而形容词是干什么用的呢?不就是描述各种事物的状态吗?所以,现在分词和过去分词与前面例子中的tall这个形容词一样,在句子中都是做主语的补足语,构成“主谓补”结构的句型。既然He is tall. 中的is能做谓语,那He is jumping. 中的is当然也可以做谓语啊,何必又非得让它做“助动词”呢?

在动词的语法体系中,谓语和非谓语动词分别承担着不同的责任,他们之间本就是相互关联、相互配合的,我们却又非得掺和进来一个名叫助动词的词类,把它们生生割裂开来,这里这么解释,那里又换个解释,就容易造成混乱,给英语学习增加困难。所以,为了让学生正确理解非谓语动词,还是把be当成谓语,后面所接的非谓语动词是用来描述动作的状态比较容易和清晰。

比如:

I’m running. 我处于正在跑的状态中。

The house is destroyed. 这个房子处于被毁的状态中。

He is to see her tomorrow. 他处于明天要去看她的状态中。

这样理解非谓语动词就很容易把它与谓语动词区别开来,而且还能更清楚句子里的be动词才是真正的谓语。

再举个例子:

A: I see him enter the room.

B: He is seen to enter the room.

一般语法书上说A句的see如果转换成B句那样的被动形式的时候,enter前面就要加上to,但并没有解释清楚是因为什么,只让学生死记硬背这条规则。我们来分析一下这两个句子,如果在B句中把is当成助动词,seen当成谓语动词,那它跟A句的谓语动词see只是形式不同,意思是一样的,后面一定要换成跟A句不同的带to的不定式就让人困惑了。现在我们把B句的is当作是谓语动词就很容易说得通了。因为A句谓语动词是see,它可以跟不带to的不定式;而B句的谓语动词是is,句子里其他动词都得用非谓语形式,再加上它跟A句谓语动词see的含义和用法是完全不一样的,所以B句中的enter这个词必须得用带to的不定式跟谓语动词is搭配。这样就把这个语法现象解释清楚了,学生也容易掌握。

那么有人一定会问,肯定句中be做谓语动词可以理解,否定句中为什么它可以直接加not?疑问句中它为什么可以提到主语前面呢?这两个问题也是所有“助动词”要解决的问题。这里先简单介绍一下英语的规则,就是否定句可以在谓语后面直接加not,疑问的时候要将谓语提到主语前面。至于这样做的原因限于篇幅我们另文详述。所以,依据这样的规则,be就是谓语,用不着把它当成助动词。

《朗文英语语法大全》在“be”这个条目中第一句话就说,“动词be是英语中最常见、最不规则的一个动词。”其实,它的不规则只是体现在形式多样,从用法上来说,be没那么矫情,它的规则很简单,就两条:

一、它是状态动词,能在句子中做谓语或非谓语,用来表达某某处于某种状态。

二、它可以在否定句中直接加not,在疑问句中提到主语前面。

只要记住这两条,be动词就成了我们可以予取予求的小乖乖了。

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